Сорок – это не возраст, а число побед!

DTM: Mercedes одерживает первые победы над Audi: Джеми Грин в квалификации, а Берндт Шнайдер в гонке. А Френтцен отмечает дебют в команде Audi финишем на подиуме.

В германском кузовном чемпионате стартовал сезон 2006 года первым гоночным уик-эндом в Хокенхайме. Несмотря на то, что в этой серии осталось всего лишь два производителя – Mercedes-Benz и Audi (Opel ушел из DTM после завершения сезона-2005), -  борьба по ходу чемпионата обещает быть очень напряженной. И первая же квалификация показала, что Mercedes имеет преимущество над Audi, пусть и не большое. А в гонке такая расстановка сил только подтвердилась – юбилейной победой ветерана серии Берндта Шнайдера…

Новый формат квалификации, во многом схожий на тот, который существует в Ф1, был положительно воспринят и пилотами и руководителями команд. Ни у кого не было сомнений, что дебютанты сезона будут отсеяны уже по результатам первой сессии, а поэтому не будут путаться под колесами «зубров» DTM. Это произошло и с Матиасом Лаудой, и с Ваниной Икс, и со Сьюзи Стоддарт. Тот факт, что им предстояло стартовать за чертой первой десятки, был воспринят спокойно, в том числе и ими самими. А вот результат прохождения своего быстрого круга Жаном Алези (Mercedes-Benz), «благодаря» которому француз составил компанию дебютантам и не смог продолжить борьбу в квалификации, стал если не катастрофой, то неожиданностью – наверняка. Ведь у всех в памяти еще свежи воспоминания о триумфе Алези на первом этапе чемпионата 2005 года здесь же в Хокенхайме, когда и в квалификации и в гонке Жан был просто не подражаем… Но, как говорят в таких случаях, гонки есть гонки.

Во второй отборочной сессии продолжилась борьба за лучшее время между Мартином Томчеком (Audi), Джеми Грином и Берндтом Шнайдером – четырехкратным чемпионом DTM, который 12 раз побеждал в рамках этой серии на трассе в Хокенхайме. Мика Хаккинен хоть и попал в группу из семи пилотов, прошедших в финальную часть квалификации, был не убедителен, значительно проигрывая первой пятерке. Поэтому финну предстояло стартовать с 6 позиции. А Тому Кристенсену показать хорошее время помешал никто иной, как одноклубник Хайнц-Харальд Френтцен, дебютировавший в этом сезоне в команде Audi.

В межсезонье Френтцену никак не удавалось найти себе пристанище после того, как чемпионат покинула команда Opel. В Mercedes-Benz ему отказали, ссылаясь на то, что уже имеют двух бывших пилотов Ф1, а в Audi согласились, но с одним условием – нужно было найти спонсора. Спонсор нашелся – торговая марка Veltins и Френтцен отныне защищает «четыре кольца», которые вот уже более 70 лет, будучи правопреемниками Auto Union, ведут борьбу с Mercedes-Benz…

Короче говоря, квалификацию выиграл молодой Джеми Грин, опередив своих одноклубников Берндта Шнайдера и Бруно Спенглера. Как ни старался Мартин Томчек, он так и не сумел что-либо противопоставить лучшим представителям  Mercedes, хотя то, что он стал лучшим среди пилотов Audi, может служить пусть небольшим, но утешением…

Сухая статистика гласит, что если Берндт Шнайдер побеждает в первой гонке сезона, то обязательно выигрывает титул чемпиона DTM. Так было в 1995, 2000, 2001 и 2003 годах. Когда же Шнайдер после старта захватил лидерство, чему способствовал отвратительный старт Джеми Грина, которого в первом же повороте выпихнули за пределы трассы, и возникшие вследствие этого технические проблемы не позволили молодому британцу продолжить гонку, ни у кого не вызывало сомнения в том, что Берндт обязательно выиграет свою двухсотую гонкую. (Между прочим, всего-то в рамках серии DTM состоялось 320 гонок!) Так и произошло. Ни Том Кристенсен, ни Матиас Экстром, сошедший из-за технических проблем с подвеской правого переднего колеса, ни Мика Хаккинен или Хайнц-Харальд Френтцен не смогли ничего противопоставить Шнайдеру. Его красный 470-сильный Mercedes-Benz закончил 37 кругов гонки в Хокенхайме, имея 4-секундное преимущество над Томом Кристенсеном на Audi.

Кроме юбилейной – сороковой (!) - победы Шнайдера на этапах серии DTM гонка в Хокенхайме была богата и на другие события. Одним из таких событий стала яркая дуэль между Жаном Алези и Мартином Томчеком. Поочередно обгоняя друг друга, пилоты прошли практически целый круг, когда вдруг в одном из поворотов дебютантка Сьюзи Стоддарт на модели Audi двухлетней давности разом обошла двух дуэлянтов. Более того, сложилось впечатление, что молодой шотландке по плечу догнать и Александраса Маргаритиса на Mercedes, который, в свою очередь, боролся с Микой Хаккиненом. Причем, следует учесть, что у грека был прошлогодний автомобиль, и Маргаритис даже показал в гонке один из быстрейших кругов. Но… сенсации так и не получилось. Сначала Томчек, а за тем и Алези, вновь обошли Сьюзи, и в оставшееся время Стоддарт откатилась аж на 10 место, на котором и финишировала в своей дебютной гонке. Еще два дебютанта - Ванина Икс и Матиас Лауда - не смогли продемонстрировать такую резвость, как Сьюзи. Младший Лауда, правда, добрался до финиша одиннадцатым, а вот младшенькая Икс – последней, с отставанием в один круг…

Конечно, по итогам первой гонки еще так рано судить об уровне новичков – они себя еще успеют показать! Как рано искать точный ответ на вопрос: кто же сильнее Mercedes или Audi? Ведь за Шнайдером финишировали две Audi - Кристенсена и Френтцена. При этом для экс-пилота Ф1 гонка сложилась вполне удачно. Стартовав с седьмой позиции, Ха-Ха ехал очень быстро и стабильно всю дистанцию, круша стереотип о том, что семья и дети делают гонщиков медленнее  - ведь накануне первого этапа сезона-2006 у немца родилась дочь. И что немаловажно – пара Audi опередила на финише Mercedes еще одного бывшего «формулиста». Чемпион мира Ф1 Мика Хаккинен финишировал четвертым, несмотря на то, что стартовал с шестой позиции…

DTM. Этап 01. Хокенхайм. 09 апреля 2006.
Итоговая таблица (первая восьмерка)
1 Bernd Schneider (Mercedes), 37 laps in 59m 51.850s
2 Tom Kristensen (Audi A4 DTM) + 4.286s
3 Heinz-Harald Frentzen (Audi A4 DTM) + 6,279s
4 Mika Hkkinen (Mercedes) + 7.067s
5 Alexandros Margaritis (Mercedes) + 11.276s
6. Jean Alesi (Mercedes) 17.399s
7 Martin Tomczyk (Audi A4 DTM) + 19.397s
|8 Timo Scheider (Audi A4 DTM) + 23.482s

Турнирное положение после первого этапа.
1 B. Schneider - 10 points;
2 T. Kristensen - 8
3 H-H. Frentzen - 6
4 M. Hkkinen - 5
5 A. Margaritis - 4
6 J. Alesi - 3
7 M. Tomczyk - 2
8 T. Scheider - 1