Последний поворот – что он нам несет?

Дженсон Баттон в последний поворот последнего круга ГП Австралии входил с горящим двигателем – это был самый драматический, но не единственный эпизод в повороте имени Алана Проста.

Бурный водоворот захватывающих событий, которым оказался насыщен третий этап нынешнего сезона Ф1, завертелся именно в последнем повороте трассы в Альберт Парке Мельбурна. Завершая прогревочный круг и стараясь как можно лучше прогреть резину, Хуан-Пабло Монтойя так интенсивно манипулировал рулем и расшатывал болид, что в повороте «Прост» все это закончилось разворотом. Не факт, что колумбиец успел бы вернуться на свое стартовое место, но услугу ему оказал Джанкарло Физикелла – на его болиде заглох двигатель, и судьи были вынуждены повторить процедуру старта. Как оказалось в дальнейшем, это был далеко не последний рестарт, но Дженсон Баттон, ожидавший на поуле, когда потухнут огни стартового протокола, еще этого не знал. Как не знал и то, что «потеря» одного из грозных соперников за своей спиной абсолютно не облегчит ему жизнь, и что гонка сложиться для него тяжело и драматично.

Более того, даже после первого круга Дженсон даже не догадывался о грядущих трудностях, а мог предположить лишь то, что результативная атака Фернандо Алонсо – это лишь вопрос времени. Во всяком случае, во время старта и по ходу первых кругов британцу пришлось приложить невероятные усилия, чтобы удержать испанца позади себя. А пока Баттон защищал свое лидерство в глубине пелетона случилось сразу несколько инцидентов. В первой связке поворотов столкнулось сразу три автомобиля – Кристиана Клиена, Фелипе Массы и Нико Росберга, при этом болид бразильца буквально размазался по отбойнику, а немец с оторванным задним антикрылом доковылял до боксов, и только гонщик Red Bull смог остаться в гонке. А чудь дальше по трассе после контакта с другим болидом Red Bull улетела в стену Toyota Ярно Трулли. В результате, трасса оказалась буквально усеяна обломками болидов, и для того, чтобы их убрать, судьи выпустили машину безопасности.

Те несколько кругов, пока продолжалась пауза, Дженсон Баттон мог понаслаждаться лидерством. Однако едва машина безопасности покинула трассу, и был дан рестарт, Фернандо Алонсо в красивом истинно индикаровском стиле атаковал обладателя поула и возглавил гонку. И с этого момента на Дженсона, как из рога изобилия, посыпались один неприятный момент за другим.

На седьмом круге гонки в очередную аварию попал Кристиан Клиен, но на этот раз последствия для него были куда более серьезные, – в зоне торможения перед тринадцатым поворотом, которую Red Bull проходил в непосредственной близости от отбойника, машину неожиданно бросило влево… Вновь горы обломков, и вновь машина безопасности. И вновь, спустя три круга, на рестарте Дженсон Баттон не смог отстоять на этот раз уже вторую позицию – на предельно позднем торможении, на гране фола, с блокировкой колес победителя квалификации обошел Кими Райкконен. Более того, пытающего сопротивляться Дженсона едва не прошел еще и Хуан-Пабло Монтойя.

Баттон и Монтойя вновь схлестнулись в дуэли спустя десять кругов. Дженсон после своего пит-стопа вернулся на трассу прямо перед носом Хуана-Пабло, который обслужился у своих механиков кругом ранее, а потому, кроме преимущества в скорости, имел еще и более прогретые покрышки. Схватка продолжалась несколько поворотов, которые McLaren и Honda прошли колесо в колесо, а победителем из нее вышел Монтойя…

На двадцать втором круге Дженсон Баттон занимал восьмую позицию. Правда, на тот момент в боксах еще не побывало четыре пилота – Михаэль Шумахер, Тонио Лиуцци, Ник Хайдфельд и Марк Уэббер. При чем, на радость местной публике гонку возглавлял Марк Уэббер, что стало возможным благодаря прекрасной тактике с максимально затянутым первым пит-стопом. Впрочем, Уэбберу эта тактика, кроме нескольких минут удовольствия от лидерства, так ничего и не принесла – на 23-м круге Wiliams австралийца замер на обочине. А вот Нику Хайдфельду удалось реализовать стратегическую задумку своей команды. После визита в боксы немец вернулся на трассу… впереди Дженсона Баттона.

Очередным «головняком» для Дженсона стал Михаэль Шумахер. Если на начальной стадии гонки семикратный чемпион выглядел, мягко говоря, неважно, когда частенько причесывал обочины поворотов и не мог противостоять даже гонщикам Toro Rosso, в борьбе за восьмое место пропустив вперед Тонио Лиуцци, то после своего пит-стопа он словно обрел крылья, устремившись в погоню за Баттоном. Дистанция между ними таяла на глазах - на каждом круге немцу удавалось приблизиться к британцу в среднем на две секунды. Но полет Шумахера был прерван в последнем повороте тридцать третьего круга. Ferrari Михаэля слишком далеко ушла на внешний радиус и начала прыгать по поребрику. Укротить своего «гарцующего жеребца» Шуми так и не смог… Вновь горы обломков, и вновь машина безопасности.

Таким образом, в единоборстве с Михаэлем Шумахером для Баттона все обошлось благополучно, более того, благодаря чехарде, царившей в боксах McLaren во время приостановки в гонке, когда на болиде Райкконена меняли передний обтекатель, а позади него стоял и разводил руками Монтойя, дожидаясь соей очереди, Дженсон смог обойти колумбийца. Но впереди был даже не один, а целых два рестарта – так как сразу после первого из них в аварию угодил Лиуцци. Когда же машина безопасности в последний раз покинула трассу, в пассиве Баттона был контакт с Монтойей и потеря сразу двух мест. За одиннадцать кругов до финиша Дженсон шел на шестой позиции, позади Алонсо, Райкконена, Ральфа Шумахера, Монтойи и Хайдфельда.

Но очень скоро фортуна вроде бы как вновь повернулась к Дженсону Баттону лицом. В погоне за Ральфом Шумахером, чей прорыв в подиумную тройку состоялся далеко не без помощи пилотов команды Midland, но это отдельная история, перестарался Хуан-Пабло Монтойя. Ситуация в точности напоминала ту, в которой из гонки выбыл Михаэль Шумахер. Разница заключалась лишь в том, что колумбийцу удалось стабилизировать скачущий по поребрику последнего поворота болид и избежать удара о стену. Но дальше McLaren ехать отказался.

Так многострадальный Баттон оказался пятым. И на этой позиции он сумел продержаться вплоть до последнего круга, и даже до последнего поворота. При том, что все это время его активно атаковал Джанкарло Физикелла, сумевший прорваться из глубины пелетона, где он оказался из-за сорванного старта. Но начав дымить еще на подходе к повороту «Сенна», в последнем вираже – в повороте «Прост» - Honda Дженсона извергла огромный клубок пламени, и пылающий болид британца замер за десяток метров до финишной линии…

А победу в гонке, еще больше укрепившую его лидирующие позиции в чемпионате, праздновал Фернандо Алонсо. Это была десятая победа испанца в его карьере пилота Ф1… Вторым финишировал Кими Райкконен, третьим - Ральф Шумахер. Остальные призовые места распределили между собой Ник Хайдфельд, Джанкарло Физикелла, Жак Вильнев, Рубенс Баррикелло и Скотт Спид...

Ближе к вечеру, когда все участники событий, разворачивающихся на трассе в Альберт Парке Мельбурна, выскажут свое официальное мнение по поводу прошедшей гонки, мы попытаемся найти ответы на все вопросы, которые остались после финиша действительно напряженного и увлекательного этапа, коим был Гран При Австралии. А пока, есть предложение немного отдохнуть – до вечера!