Первая победа Chevrolet

WTCC: Первое место в личном зачете вновь принадлежит Ивану Мюллеру, а Энди Приоль (на фото – в гравии), после двух неудачных гонок на третьем этап, - только четвертый…

После победы в квалификации лидирующие пилоты заводской команды Seat чувствовали себя вполне уверенно. Несмотря на дождевые тучи, не желавшие расходиться над трассой Брэндс Хэтч, утренний warm-up был выигран Джеймсом Томпсоном, правда, в это время дождем и не пахло. Но перед стартом первого 14-кругового заезда, когда все участники WTCC выстроились на прямой старт/финиш, мелкий дождь, как на зло, превратил сухое полотно в довольно-таки мокрое. Может быть, это и сыграло недобрую шутку с Рикардом Райделлом, умудрившимся проспать старт гонки и откатиться на третью позицию.

А лидером стал его одноклубник Иван Мюллер, который начал было уходить в отрыв, но к 9 кругу его уже прессинговал Питер Тертинг и Джеймс Томпсон, ранее обогнавший Рикарда Райделла. А тем временем, неплохо стартовавшие пилоты BMW Дирк Мюллер и Энди Приоль устроили настоящую схватку за восьмую позицию, гарантирующую старт с поула во втором заезде.

Несмотря на сверхжеский прессинг со стороны действующего чемпиона, не брезговавшего ударами и толчками в задний бампер Мюллера, Дирк успешно защищался, но за четыре круга до финиша все же пропустил британца вперед…

А в верхушке, когда до финиша оставалось совсем немного, позади лидирующего Меню, которому все-таки удалось оторваться на безопасное расстояние, разгорелась собственная «сеатовская» дуэль между Томпсоном и Тертингом в борьбе за вторую позицию. После продолжительного и изнуряющего прессинга Томпсон на 11 круге провел успешную атаку, но окончательно «дожать» Тертинга так и не смог - через пару кругов немец вернул себе утраченное второе место.

К сражающейся паре тем временем вплотную подкрался Роберт Хафф на Chevrolet, которому удалось обогнать Рикарда Райделла и занял четвертую позицию. Более того, однажды, в момент, когда Тертинг и Томпсон обходили кругового и на мгновение утратили бдительность, Хафф даже попытался вступить в борьбу за место на подиуме. Но попытка эта была очень быстро пресечена.

Таким образом, первые три места на подиуме оккупировали пилоты Seat: Иван Мюллер, Питер Тертинг и Джемс Томпсон. За ними финишировали Роберт Хафф, Рикард Райделл, Габриэле Тарквинии, Алан Меню, который мог обойти Тарквинии, но не стал этого делать, так как седьмая позиция автоматически превращалась во вторую на старте следующего этапа. А на восьмом месте гонку закончил Энди Приоль, так же не пожелавший для себя что-либо менять, нацелившись на поул во втором заезде.

А вот второй заезд оказался наиболее интересным, если не сенсационным. Уже перед прогревочным кругом накрапывающий дождь постепенно превратился в ливень, изрядно затруднив видимость для пилотов, находящихся за спиной лидера, которым, уверенно стартовав, стал Энди Приоль на BMW. Сразу после старта Приоль принялся увеличивать отрыв от Алана Меню на Chevrolet и трех пилотов Seat: Габриэле Тарквини, Рикарда Райделла и Джемса Томпсона. А на шестом месте Дирк Мюллер с трудом сдерживал Ивана Мюллера, который в свою очередь сумел обойти Питера Тертинга. В таком порядке пилоты вышли из второго поворота «Друидс», в котором в гравийной ловушке застрял Роберт Хафф, который в безобидной ситуации заблокировал тормоза и не сумел вписаться в поворот.

С целью безопасной эвакуации застрявшего Chevrolet Хаффы, на трассе появился пейс-кар, и пелотон барражировал за ним по Брэндс Хэтч вплоть до 6 круга, ставшего роковым для лидера гонки Энди Приоля. После рестарта Приоль резво разогнался на прямой старт/финиш, но затормозить и правильно войти в первый поворот не сумел, и после недолгой прогулки по гравию вернулся в гонку лишь на десятой позиции. А пелотон возглавил Алан Меню, который своей уверенной ездой вселял надежды в руководство команды Chevrolet на благополучный исход «мокрого», а потому такого опасного этапа.

Занимавший вторую позицию Габриэле Тарквини вынужден был поочередно пропустить вперед более быстрых напарников по Seat - Рикарда Райделла и Джеймса Томпсона. На пятой позиции Дирк Мюллер пытался отбиться от наскоков своего однофамильца (но не земляка) Ивана Мюллера, но на одиннадцатом круге из шестнадцати (организаторы добавили два боевых круга, компенсируя пребывание на трассе пейс-кара) не сумел сдержать напор француза. Энди Приоль потихоньку поднимался вверх и на том же круге обошел Алекса Занарди выйдя на восьмую позицию…

А Алан Меню финишировал первым, завоевав в сложнейших погодных условиях первую победу в WTCC для марки Chevrolet. Интересно, что первые пять мест заняли бывшие чемпионы не менее престижного кузовного чемпионата BTCC: Алан Меню, Рикард Райделл, Джеймс Томпсон, Габриэле Тарквинии и Иван Мюллер! Все эти пилоты очень хорошо знакомы британским болельщикам, в огромном количестве, несмотря на погодные условия, собравшихся на холмах и склонах прекрасной кольцевой трассы Брэнд Хэтч.

В итоге, взачете пилотов недавний лидер Энди Приоль спустился аж на четвертое (!) место с 23 очками. На третьем месте закрепился Рикард Райделл, на один пункт опережая Приоля. Томпсон, дважды финишировавший третьим, выбрался на второе место с 25 очками. Ну, а первое место теперь принадлежит Ивану Мюллеру - с 32 очками преимущества он может себя чувствовать более-менее комфортно перед германским этапом, который состоится 4 июля на трассе в Ошерслебене…