Ну, за хорошие каникулы!

WRC: Чтобы хорошо отдохнуть по ходу двухмесячного перерыва в мировом раллийном первенстве, экипажам не мешало бы закончить Ралли Греции если не с шампанским, то хотя бы с неплохим настроением…

Восьмой этап мирового раллийного первенства – Ралли Акрополис, – прошедший в минувшие выходные, ознаменовал собой пересечение экватора сезона. Впереди у лучших раллистов мира двухмесячный отдых – старт Ралли Германии запланирован аж на 11 августа. Естественно, что каждый из участников гонки в Греции был бы не против того, чтобы уйти на каникулы с хорошим настроением. Кроме того, у Петтера Солбера был свой повод постараться выступить с наилучшим результатом на греческом этапе – это был его сотый старт на этапах чемпионата мира. Впрочем, Ралли Греции, которое считается одним из самых сложных этапов первенства, - не лучшее место для повышения настроения и празднования юбилеев. Хотя для юбиляра поначалу все складывалось неплохо.

После короткого суперспецучастка, прошедшего в четверг вечером на афинском Олимпийском стадионе, Солберг был лишь тринадцатым. Однако на первом же пятничном скоростном отрезке, даже несмотря то, что после прокола колеса ему пришлось доезжать до финиша на покрышке, заполненной специальным муссом, Петер стал автором второго результата и поднялся в общем зачете на третье место. А после того, как из-за проблем с проколотыми покрышками лидер чемпионата Себастьян Лоэб потерял на дистанции СУ3 порядка 35 секунд, Солберг вышел на вторую позицию – в двух десятках секунд позади уверенно лидирующего Маркуса Гронхольма, который в четверг на «суперспешиале» был вторым, а в пятницу выиграл на всех СУ.

Пятницу тройка лидеров закончила с многообещающей плотностью результатов: Солберг отставал от Гронхольма на 26 секунд, а еще в 9 секундах позади расположился Лоэб. Но плотной и острой борьбы за победу и за места на подиуме так и не получилось.

Первым из «обоймы» начал выпадать Солберг. На втором субботнем скоростном отрезке (СУ9) Subaru норвежца заглохла в одной из шпилек, в результате, Петтер уступил второе место Себастьяну. А за полтора километра до финиша СУ10 Солберг вылетел с трассы, и хотя удержаться на третьей позиции ему удалось, но отставание от лидера возросло практически до одной минуты, а до идущего вторым Лоэба – до полуминуты. Ситуация для экипажа Subaru еще более усугубилась на СУ12: два прокола, плюс поломка рычага переключения передач – в итоге, потеря еще семнадцати секунд.

Окончательная развязка Ралли Греции наступила под занавес субботнего дня. По пути на старт заключительного допа Петтер Солберг попал в аварию. Пытаясь увернуться от неожиданно выехавшего перед ним гражданского автомобиля, норвежец влупился в каменную стену, настолько повредив рулевые тяги, что от продолжения гонки пришлось отказаться. А уже на дистанции СУ13, а точнее – спустя всего километр от старта, спустило левое заднее колесо на машине Себастьяна Лоэба. При этом француз принял решение не останавливаться для замены поврежденной покрышки и продолжить гонку. После финиша лидер чемпионата утверждал, что это был правильный шаг, так как в случае остановки на все ремонтные работы ушло бы слишком много времени, а так было потеряно всего минуту и 22 секунды…

До победного финиша гонки Маркусу Гронхольму оставалось проехать без приключений пять воскресных СУ. И финн с этой задачей благополучно справился. Вторым греческий этап закончил Себастьян Лоэб, сохранил лидерство в личном зачете, и вместе с финишировавшим на восьмой позиции экипажем Хеви Понса и Карлоса Дельбаррио укрепил лидирующую позицию команды Kronos в зачете производителей. Таким образом, и у финна и у француза настроение перед каникулами должно было быть неплохим. Ну, а что касается юбиляра, то и для Петтера Солберга все закончилось далеко не худшим образом. Норвежец, вернувшийся в строй по системе «супер-рали», одержал в воскресенье четыре победы (последний СУ выиграл Гронхольм) и сумел зацепиться за седьмую строку итогового протокола Ралли Акрополис…

Результаты Ралли Греции
1 Gronholm / Rautiainen Ford Focus RS WRC 06 03:56:26.8
2 Loeb / Elena Citroen Xsara +02:26.8
3 Hirvonen / Lehtinen FORD Focus RS WRC 06 +03:43.8
4 Gardemeister / Honkanen CITROEN Xsara +04:20.8
5 Solberg / Menkerud Peugeot 307 WRC +04:55.6
6 Sordo / Marti CITROEN Xsara +04:56.4
7 Solberg / Mills Subaru Impreza WRC 2006 +05:34.4
8 Pons / Del barrio CITROEN Xsara +08:19.0
9 Valimaki / Kalliolepo Mitsubishi Lancer WRC +11:28.7
10 Wilson / Orr FORD Focus RS WRC 04 +13:30.8
11 Atkinson / Macneall SUBARU Impreza WRC 2006 +14:01.8