Кто заменит Иде?

На место Юдзи Иде уже сейчас претендуют полдесятка пилотов, и Агури Сузуки придется сделать нелегкий выбор.

Наверное, единственным человеком, который обрадовался вынужденному увольнению Иде из Super Aguri, был Франк Монтаньи. Французу больше не придется гадать допустят его еще когда-нибудь за руль второго болида команды или нет. Решение Бюро Формулы-1 дало ему возможность принять участие еще как минимум в двух Гран При – Испании и Монако. Однако, несмотря на стол неожиданно свалившееся ему на голову счастье, положение Франка в команде весьма и весьма шаткое. В официальном пресс-релизе, посвященному аннулированию Суперлицензии Иде, прямым текстом говорится, что команда ведет «переговоры с несколькими другими пилотами, претендующими на место второго и третьего пилотов».

Участие же Франка в Гран При выглядит некой вынужденной мерой, дескать, мы бы и вязли кого-то другого на его место, да пока некого.

Ни для кого не секрет, что Агури Сузуки хотел бы усадить в кокпит японского гонщика, продолжив создавать свою чисто японскую команду. Однако, на данный момент ему особенно не из кого выбирать – т.е. список выходцев из страны Восходящего Солнца, готовых занять вакантное место, весьма велик, но они едва ли более опытны, чем Иде. Сузуки уже обжегся один раз, взяв в команду популярного в Японии гонщика, с практически нулевым опытом выступлений в Европе, и повторить подобный эксперимент он едва ли захочет.

На данный момент наиболее вероятным кандидатом на место второго пилота, если выбирать из японских гонщиков, является Рио Фукуда. В свое время он вместе с Такумой Сато числился в списке тест-пилотов BAR, и даже принял участие в нескольких тестах команды. Большую часть своей карьеры Рио провел в Европе и неплохо знаком с европейскими автодромами. Чисто теоретически Сузуки может привлечь одного из двух ветеранов японского автоспорта, выступавших в конце 90-х в Формуле-1, Шиндзи Накано или Тору Такаги. Оба обладают богатым опытом выступлений в Европе, провели в Ф1 по пару сезонов, во время которых демонстрировали вполне приличные результаты. Особенно если принять во внимание качество машин, на которых они выступали. Накано, правда, в последние годы лишь эпизодически принимает участие в гонках, а вот Такаги наоборот – попробовав свои силы за океаном, он вернулся в Японию, где успешно выступает одновременно в Формуле-Nippon и Японской серии GT.

В тоже время Honda, скорее всего, не преминет воспользоваться случаем, и попробует усадить во вторую машину Super Aguri своего человека – Энтони Дэвидсона. Маленький британец уже который год ждет своего шанса выступить в Гран При, здорово мозоля глаза руководству команды, которое наверняка чувствует свою ответственность за то, что карьера Энтони рушится с каждым годом. Перед началом этого сезона бытовало мнение, что именно Дэвидсон станет напарником Сато, однко, Сузуки настоял на кандидатуре Иде. Не исключено, что в это раз от него могут потребовать беспрекословного подчинения – свой шанс Агури уже упустил – и он вынужден будет усадить Энтони во вторую машину.

В то же время все может закончиться принятие некой «нейтральной» кандидатуры, например, того же Ральфа Фирмана. Ирландец, выступавший в 2003 году за команду Эдди Джордана, чрезвычайно популярен в Японии, где он провел большую часть своей карьеры, но при этом способен привлекать спонсоров из Старого Света. С маркетинговой точки зрения его кандидатура должна, по идее, устроить обе стороны, но вот спортивные качества, при всем к нему уважении, оставляют желать лучшего.

При этом, не совсем понятно желание Агури Сузуки немпременно заменить Монтаньи на другого пилота. Если французу удастся реабилитироваться в Барселоне, и провести гонку не хуже Сато, то он вполне сможет претендовать на место в команде до конца года. Единственным его недостатком является отсутствие богатых спонсоров, способных поержать команду, после ухода Иде и его денег. Кстати, Монтаньи, пользуется определенной поддержкой Берни Экклстоуна, справедливо считающего, что такая страна, как Франция не может не иметь ни одного гонщика в Формуле-1.