Гронхольм сказал – Гронхольм сделал

WRC: Гронхольм обещал, что не все СУ Ралли Франции выиграет Лоэб, и обещание сдержал. Как и удержал за собой второе место французского пьедестала. А вот его партнеру Хирвонену на подиум попасть не удалось…

Перед французским этапом Маркус Гронхольм (имея в виду сезон-2004 года, когда Лоэб был победителем на всех двенадцати допах гонки) пообещал буквально следующее: «На этот раз Себастьяну Лоэбу не удастся выиграть все скоростные участки Ралли Франции!» И, браво! Финн свое слово сдержал! Сам Маркус выиграл один СУ в пятницу и два СУ в воскресенье, а его партнер Микко Хирвонен отобрал у действующего чемпиона еще одну победу в субботу.

Таков был ответ заводской команды Ford «частникам» из Kronos Racing. И все бы ничего, если бы оба финских экипажа на подиуме финишировали. Но, увы…

Гронхольм твердо закрепился на втором месте, позади Лоэба. Правда, два выигранных воскресных СУ позволили ему сократить отставание от француза на десять секунд (с 39 до 29 секунд), но твердость второго места Маркуса это абсолютно не пошатнуло. Никто ведь не сомневается в том, что это просто Сэб, хладнокровно контролируя ситуацию, дал себе и своему автомобилю «десятисекундную» передышку? А вот для Микко Хирвонена борьба с Дани Сордо за третью ступень подиума была очень даже плотной. После субботних стартов их разделяли менее шести секунд, а это означало, что достаточно было малейшего «толчка» и чаша весов могла сместиться в любую из сторон…

Первым свой «толчок» выполнил Хирвонен – на СУ9 он финишировал третьим, позади Лоэба и Гронхольма, но впереди Сордо, сократив свое отставание от испанца до ничтожных 0,4 секунды! Сордо ответил на СУ10, выиграв скоростной участок и опередив Хирвонена на семь секунд. На предпоследнем спецучастке французского этапа финн вновь был быстрее испанца – на 2,5 секунды. Все решилось на заключительном допе Ралли Корсики… Не в пользу Хирвонена… На дистанции СУ12, когда до финиша гонки оставались считанные километры, Микко исполнил финальный «толчок» - правым боротом своего «форда» о скалу… К счастью, повреждения были не критичными и схода с дистанции удалось избежать, но о подиуме пришлось забыть.

PS Ралли Франции «Тур де Корс». Итоговое положение.
1 Loeb / Elena Citron XSARA 03:43:05.4
2 Grnholm / Rautiainen Ford Focus RS WRC 06 +29.0
3 Sordo / Marti Citron XSARA +01:48.7
4 Hirvonen / Lehtinen Ford FOCUS RS WRC 06 +01:59.2
5 Bengue / Escudero Peugeot 307 WRC +02:47.7
6 Pons / Del barrio Citron XSARA +03:10.2
7 Stohl / Minor Peugeot 307 WRC +05:01.3
8 Sarrazin / Prevot Subaru Impreza WRC2006 +05:21.9
11 Solberg / Mills Subaru IMPREZA WRC2006 +06:40.5
13 Atkinson / Macneall Subaru IMPREZA WRC2005 +14:57.1