Горим? Не горим!

О защите от огня в Ф1 начали задумываться только после того, как в 1976 году едва заживо не сгорел Ники Лауда…

Угроза аварий и возгорания машины на гонках Формулы 1 предельно  минимизирована благодаря огромным капиталовложением в безопасность как машины, так и гоночных треков. Но это не все точки приложения усилий по защите жизни и здоровья гонщиков на этапах Ф1. Последние лет тридцать лучшие ученые и инженеры мира работали над комбинезонами пилотов. За эти годы был сделан огромный вклад – и научный, и финансовый - в достижение высочайших стандартов безопасности гоночного гардероба. Сегодня комбинезоны, подобно второй коже, способны защитить пилотов от пламени и температуры до 840 градусов по Цельсию.

Случилось так, что в годы основания Формулы 1 комфорт и элегантность были приоритетными в одежде пилотов, даже на этапах чемпионата мира. Помните, легендарный Хуан-Мануэль Фанхио предпочитал забираться в машину в тенниске и тряпичных штанах, в то время как Майкл Хоторн никогда не участвовал в гонке без галстука-бабочки? Даже в 70-х годах гоночные комбинезоны пилотов были сделаны из воспламеняемого хлопка, который не давал никакой защиты от огня. Взгляд на безопасность одежды гонщиков коренным образом поменялся только после загорания машины Ники Лауды в 1976 году на Нюрнбургринге. С тех пор, вспоминая изуродованное лицо австрийца, уже никто не считал ненормальным, если пилоты беспокоились о своей «термостойкости».

С тех пор одежда пилотов постоянно усовершенствовалась. Уже в 1979 г. Ники Лауда, Карлос Ройтеманн и Марио Андретти впервые гонялись в комбинезонах, сделанных из пяти слоев огнеупорного материала, используемого в те времена Национальным Космическим Агентством Америки (NASA) для пошива космических костюмов. А в нынешней Формуле-1 «волшебным словом» является слово Nomex. Не только комбинезоны, но и обувь, и нижнее белье, и перчатки, и шлемы сейчас делают из специальной синтетической фибры, похожей на кевлар (синтетическое волокно для замены стали). Она чрезвычайно жаро- и огнеупорна, а также защищает пилотов от едких газов и кислот. Несмотря на это, комбинезоны пилотов Формулы 1 сравнительно дешевые, - они стоят около 1200 евро каждый.

Так как каждый грамм учитывается в Формуле 1, низкий вес – еще одно преимущество «Номекса». Гоночные комбинезоны обычно состоят из 3 слоев огнеупорного материала и весят около 1,9 кг. Каждый костюм изготавливается по индивидуальному заказу и шьется  так, чтобы он на пилоте , как говорится, «сидел». При этом подгонка осуществляется при помощи трехмерной компьютерной программы. Производители придают большое значение эргономике, потому что идеально «сидящий» комбинезон – важнейшая предпосылка к хорошей работе пилота.

Для того, чтобы комбинезон нигде не «прилипал» или не жал, в плечевой зоне используется чрезвычайно эластичный материал, дающий пилотам необходимую свободу движения при управлении. Внутренние три слоя не имеют швов, что очень удобно для пилотов, так как надоедливый и натирающий шов может оказаться настоящей пыткой во время полуторачасовой гонки, а в лучшем случае - повлечет за собой решающую разницу в битве за сотые секунды. А еще пара важным моментом современных комбинезонов – варьирование их толщиной, в зависимости от конкретной гонки, и применение воздухопроницаемого материала, что особенно важно для таких этапов, как в в Малайзии, когда нормальная температура воздуха в кокпите составляет +50 градусов.

Регламент Ф1 предъявляет высокие требования  к гоночной одежде пилотов. Комбинезоны проходят строжайшие тесты перед тем, как их одобрит FIA. Материал не только стирается 15 раз и 15 раз проходит химическую обработку, но и должен также предаться огню – в прямом понимании слова – и выдержать температуру 820 градусов в течение 10 сек.

Команды Ф1 приобретает в среднем по три комплекта комбинезонов для каждого пилота на каждый Гран При. Пилот использует приблизительно 16 костюмов в сезон, но количество может и меняться, в случае, если меняется, например, спонсор в середине года. После каждой гонки комбезы отдаются в чистку, и эта процедура, кстати, сопряжена с определенным риском :-) В 2002 году после ГП Австралии команда WilliamsF1, как водится, отправила комбинезоны в прачечную, а вот с тем, чтобы забрать их от туда, возникли проблемы - химчистки оказались закрыты, так как служащие объявили забастовку. И только два дня спустя представителю команды удалось забрать почищенные комбинезоны и передать их на следующую гонку в Малайзии…