«Банда седого Роджера» вновь правит бал в Индианаполисе!

Сэм Хорниш младший выиграл 90-ю юбилейную гонку Индии-500, опередив на финише Марко Андретти всего лишь на пол корпуса! И это после трех с половиной часов ежегодного американского марафона!

То, что Сэм Хорниш является фаворитом предстоящей гонки, ни у кого не вызывало сомнений по нескольким причинам. Американец сумел выиграть поул и был в числе быстрейших на многочисленных тренировках. А еще - шасси Dallara, которое использует команда Роджера Пенске, на много лучше и быстрее, чем шасси из под пера Дона Паноза. (Team Penske славится своим принципом – если шасси собственного производства слабее конкурентов, но проще использовать именно шасси конкурентов, чем доводить собственное.

) А по совокупности - поул Хорниша только лишь подтвердил, что его команде удалось лучше всех приспособить характеристики Dallara к характеристикам 2,5-мильного овала в Индианаполисе.

И тем не менее, практически на протяжении всей гонки лидировал отнюдь не Хорниш. Британец Дэн Уэлдон из команды Чипа Ганасси со старта захватил первую позицию и удерживал ее около 75% дистанции, ненадолго теряя ее во время заездов на дозаправку и смену резины. А за его спиной пилоты, занимавшие места со второго по седьмое, постоянно перетасовывались, атакуя и контратакуя друг друга, и только на позицию Уэлдона никто серьезно не претендовал. Даже Сэм Хорниш. Справедливости ради следует отметить, что напарник Уэлдона – Скот Диксон в одном эпизоде сумел таки отодвинуть Уэлдона на вторую позицию, а чуть позже Уэлдон откатился и вовсе на пятое место. Однако на то, чтобы восстановить статус-кво, Уэлдону понадобилось все несколько кругов – и он вновь был первый!

И все-таки, надо признать, что наблюдать за безоговорочным лидерством Уэлдона более трех часов было довольно скучно, и под силу только тем, кто по опыту прошлых лет знает - самое интересное начинается тогда, когда до конца гонки остается совсем не много. Юбилейная 90-я гонка не стала исключением и отблагодарила тех, кто терпеливо дождался финальной сцены!

И именно Сэм Хорниш стал героем финальной части соревнования. На последней дозаправке Сэм слишком рано отпустил педаль тормоза и просто-напросто переехал своего механика. Заминка, вызванная этим инцидентом, привела к тому, что Хорниш, выехав из боксов, проигрывал лидеру целый круг! Но последующие желтые флаги и заезды в боксы конкурентов понемногу улучшали позиции Хорниша. А когда за 10 кругов до финиша оказалось, что лидеры гонки – представители команды Andretti Green Racing и Chip Ganassi Racing - не совсем верно рассчитали пит-стопы, и их пилотам, что бы не закончить заезд досрочно с опустевшими топливными баками, пришлось заезжать в боксы и делать это не под желтыми флагами. В итоге, Сэм Хорниш не просто попал в круг с лидерами, но находился уже на третьем месте.

Последний рестарт, после очередной приостановки гонки, был дан за несколько кругов до финиша. Гонку возглавил Майкл Андретти, за ним ехал его сын – Марко, а за Марко – Хорниш. Марко Андретти сходу прошел своего отца, а за тем и Хорниш проделал этот маневр, ринувшись атаковать Марко. В одном из поворотов, когда атака Хорниша, казалось, будет успешной, Марко жестко прикрыл «калитку» и ушел на финальный круг. Все шло к тому, что 19-летний потомок легендарной семьи Андрети выиграет гонку! И только Хорниш думал иначе - весь финальный круг он держался за Марко и, начав разгоняться в последнем вираже, на прямую старт/финиш вылетел уже атакуя Андретти младшего. Как ни старался Марко перекрыть траекторию, красно-белый болид команды Пенске нашел лазейку и опередил Марко в момент взмаха клетчатым флагом буквально на пол корпуса!

Таким образом, первая тройка Индии-500 2006 года стала полностью американской, в том смысле, что три лучших пилота представляли Америку:  Сэм Хорниш, Марко Андретти и Майкл Андретти!..