Ай да Германия, ай да Китай!

А1: Сборная Германии на этапе в Австралии укрепляет свою лидирующую позицию…

Несмотря на обещания команды Франции вернуться на лидирующие позиции и навязать борьбу Германии и Новой Зеландии, события этапа в Австралии развивались так же, как и на нескольких предыдущих, – то есть на трассе вновь солировал Нико Хюлькенберг. Во всяком случае, по ходу квалификации и спринтерской гонки.

По поводу своего третьего подряд поула немец был осторожен в оценках: «Состояние гоночного полотна требовало найти своеобразный компромисс между тем, чтобы идти на максимуме возможностей себя и своего болида, и между необходимостью беспокоиться о безопасности и не соскользнуть с трассы… Думаю, мне удалось неплохо пройти зачетный круг. Хотя, кончено, сделать это было сложнее без отличной команды и отличного болида…» В гонке же Нико Хюлькенберг без лишней осторожности отлично принял старт и не оставил соперникам ни единого шанса на победу, предоставив им возможность выяснять отношения лишь в борьбе за второе место.

Как и во время предыдущего этапа, за место на подиуме сражался Джонни Рейд. В первом же повороте гонки стартующий со второй позиции новозеландец мгновенно попал под обстрел британца Робби Керра - напряжение нарастало с каждым метром дистанции, в третьем повороте их автомобили слегка столкнулись, а в четвертом Керр обошел Рейда.

Впрочем, на этом, можно сказать, гонка для сборной Великобритании практически закончилась. На пятом круге из-за вылета болида ливанца Алекса Катиба на трассе появилась машина безопасности, а когда на восьмом круге был дан рестарт Рейд предпринял контратаку и отобрал у Керра вторую позиции. На следующем же круге дали о себе знать повреждения, имевшие место во время контакта с болидом новозеландца, и британец сошел с дистанции, уступив третье место французу Лойку Дювалю.

К слову, такой, от части случайной, «бронзой» в спринтерской гонке претензии Франции на возвращение себе лидирующих позиций в Кубке мира и ограничились. В основном заезде Лойк Дюваль уже к исходу первого круга с третьей позиции спустился на пятую, а к средине гонки после волны пит-стопов утратил и ее, проиграв еще четыре места.

А «черная жемчужина» Джонни Рейда блеснула снова. И на это раз уже в борьбе с Нико Хюлькенбергом за победу. Немец не смог ничего противопоставить стартовой атаке новозеландца и из первого поворота вышел только вторым. Провести быструю контратаку Нику помешала машина безопасности, вызванная столкновением пилотов команд Канады и Сингапура, закончившимся эффектным полетом болида с кленовым листом на бортах и, к счастью, относительно «мягким» приземлением. Рестарту, намеченному на конец пятого круга, помешала горячность пилотов ЮАР и Пакистана – машине безопасности пришлось остаться на трассе еще на два круга.

Когда гонка возобновилась, Джонни Рейд сумел удержать за собой позицию лидера. И лишь по ходу плановых пит-стопов Нико Хюлькенбергу удалось выйти вперед. Немец первым свернул к своим механикам, едва был открыт пит-лейн. Новозеландец обслужился кругом позже, что, в итоге, и стоило ему победы…

И все-таки эпицентром основной гонки была не схватка за победу, а борьба за третью ступень подиума. И во многом она также решилась во время волны остановок в боксах. Команда Китая максимально оттянула время визита ее гонщика к механикам, в результате чего Хо-Пинг Тунг, стартуя с восьмого места, сначала в течение восьми кругов, пока пелетон проводил пит-стопы, возглавлял заезд, а потом, побывав в боксах, закрепился на четвертом месте. Кульминацией же борьбы за «бронзу» стала фантастическая атака против команды Голландии и ее пилота Джерона Бликемолена, которую провел Хо-Пинг на исходе 22-го круга.

«Пожалуй, на экране монитора или телевизора мой маневр выглядел действительно невероятным. На самом же деле это была обычный обгон – я постарался оптимально выйти на стартовую прямую, набрать на ней хорошую скорость, используя «форсаж»  я постарался максимально PowerBoost и в первом повороте провести атаку…»